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Masks Required for all Students and Staff Effective August 24, 2021 

August 23, 2021

Dear UESD Families & Employees,

To protect the safety of our students and staff as we offer in-person instruction, as of August 24, 2021, Union Elementary School District (UESD) now requires all students and staff to wear a mask while inside district buildings until further notice.

If a student, staff member, or visitor, does not have a mask, one will be provided.  This is in accordance with the recommendations of the CDC, The Arizona Department of Health Services and the Maricopa County Department of Public Health.

Throughout the pandemic, Union ESD has faithfully followed CDC and Public Health Guidelines, unless expressly prohibited by law. It helped us keep in-person learning open during last year. As schools across Arizona started this year, a new law prohibited school districts from requiring students and staff to wear masks. UESD followed that law, but also did our best to follow guidelines by highly recommending and strongly encouraging our staff and students to continue to wear masks.

Recently the Maricopa County Superior Court ruling established that the “no mask mandate” cannot take effect until the end of September, and it cannot be made effective retroactively. Because of that, and because of our current high rates of community transmission, the UESD Governing Board voted this evening to require all UESD staff, students, and visitors, to wear masks while on campus beginning August 24, 2021. We’ve based our decision to require masks on the fact that:

  • The rate of COVID transmission in our community, and schools, including among young people, is high.
  • Masks are an effective means of mitigating the spread of COVID, especially when combined with social distancing, our improved air filtration systems, increased hand washing, and having people stay home when they are feeling ill.
  • In-person learning is the most effective and desired way for students to learn and grow academically & socially.

Throughout the last year you have assisted us in implementing COVID-19 mitigation efforts, and we remain grateful for all of your assistance. It was because of your cooperation that we were able to minimize the spread of COVID in our schools and community, and to offer in-person learning from October through May. Today, the rate of COVID19 transmissions in our community remains high. We have seen school districts across the metro Phoenix area grapple with spikes in absences and be forced to close numerous classrooms due to infections. We also recently have experienced a campus outbreak. These factors require us to remain vigilant in our efforts to stop the spread of COVID, and masking is a safe, scientifically proven step to do that.

There are no insurmountable obstacles, nor are there any challenges we can’t overcome when people come together for a common goal. Our goal is to make this a remarkable year for all of our students and staff while helping them to stay healthy.

Thank you for your continued support of the Union Elementary School District.

Sincerely,

Kristine Morris
Superintendent


23 de agosto de 2021

Estimadas familias y empleados de UESD:

Para proteger la seguridad de nuestros estudiantes y personal mientras ofrecemos instrucción en persona, a partir del 24 de agosto de 2021, el Distrito Escolar Primario Union (UESD) ahora requiere que todos los estudiantes y el personal usen una máscara mientras estén dentro de los edificios del distrito hasta nuevo aviso.

Si un estudiante, miembro del personal o visitante no tiene una máscara, se le proporcionará una. Esto está de acuerdo con las recomendaciones de los CDC, el Departamento de Servicios de Salud de Arizona y el Departamento de Salud Pública del Condado de Maricopa.

Durante toda la pandemia, Union ESD ha seguido fielmente los CDC y las pautas de salud pública, a menos que la ley lo prohíba expresamente. Nos ayudó a mantener abierto el aprendizaje en persona durante el año pasado. A medida que las escuelas de Arizona comenzaron este año, una nueva ley prohibió a los distritos escolares exigir que los estudiantes y el personal usen máscaras. UESD siguió esa ley, pero también hizo todo lo posible para seguir las pautas al recomendar y alentar encarecidamente a nuestro personal y estudiantes a que continúen usando máscaras.

Recientemente, el fallo de la Corte Superior del Condado de Maricopa estableció que el “mandato sin máscara” no puede entrar en vigencia hasta finales de septiembre y no puede hacerse efectivo retroactivamente. Por eso, y debido a nuestras altas tasas actuales de transmisión comunitaria, la Mesa Directiva de UESD votó esta noche para requerir que todo el personal, estudiantes y visitantes de UESD usen máscaras mientras estén en el campus a partir del 24 de agosto de 2021. Hemos basado nuestra decisión de exigir máscaras por el hecho de que:

  • La tasa de transmisión de COVID en nuestra comunidad y las escuelas, incluso entre los jóvenes, es alta.
  • Las máscaras son un medio eficaz para mitigar la propagación del COVID, especialmente cuando se combinan con el distanciamiento social, * nuestros sistemas mejorados de filtración de aire, un mayor lavado de manos y que las personas se queden en casa cuando se sienten * enfermas.
  • El aprendizaje en persona es la forma más efectiva y deseada para que los estudiantes aprendan y crezcan académica y socialmente.

A lo largo del último año, nos ha ayudado a implementar los esfuerzos de mitigación de COVID-19 y seguimos agradecidos por toda su ayuda. Gracias a su cooperación pudimos minimizar la propagación de COVID en nuestras escuelas y comunidad, y ofrecer aprendizaje en persona de octubre a mayo. Hoy, la tasa de transmisiones de COVID19 en nuestra comunidad sigue siendo alta. Hemos visto distritos escolares en el área metropolitana de Phoenix lidiar con picos de ausencias y verse obligados a cerrar numerosas aulas debido a infecciones. También hemos experimentado recientemente un brote en el campus. Estos factores requieren que nos mantengamos alerta en nuestros esfuerzos por detener la propagación de COVID, y el enmascaramiento es un paso seguro y científicamente probado para lograrlo.

No existen obstáculos insuperables ni desafíos que no podamos superar cuando las personas se unen para lograr un objetivo común. Nuestro objetivo es hacer de este un año extraordinario para todos nuestros estudiantes y personal mientras los ayudamos a mantenerse saludables.

Gracias por su continuo apoyo al Distrito Escolar Primario Union.

Atentamente,

Kristine Morris
Superintendente

Posted by mhaley On 23 August, 2021 at 4:49 PM  

 
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